Carros Modificados

El mundo de los carros modificados - Una breve historia

Muchos apuntan para volver a la época original y concentraciones de coches clásicos de los años 50 y 60. Otros hacen referencia a la legendaria Ace Cafe de Londres a Brighton Cruise, un evento de motociclistas sinónimo de clásico. La escena conocida como hot rod sostiene un caso fuerte, de hecho muchas modificaciones populares se derivan de esa época. Todo depende de hasta dónde quieres ir atrás en el tiempo, quizás hasta el punto desde el que se mantenga el más preciado recuerdo. Todo el mundo, por supuesto, tiene su propio punto de vista.

La mayoría de nosotros estaría de acuerdo sin embargo que el nacimiento del mundo del carro modificado tal como la conocemos hoy, comenzó de verdad en los años ochenta. El lanzamiento de carros iconos incluido el Golf GTI MK1, el Escort RS Turbo, el Renault 5 GT Turbo y el Peugeot 205 GTi creó un mercado de seguidores dedicados con pasión por los autos de alto desempeño que duraría toda la vida.

En los últimos años ochenta y principios de los noventa estos coches fueron acompañados por una ola de importaciones japonesas, alimentando la demanda y reforzando la visibilidad de la escena aún más. Honda, Toyota, Nissan y Subaru venden el Civic, Supra, Skyline e Impreza en grandes volúmenes, en muchos sentidos reparan algo del daño causado por años de modelos sin brillo y mala fiabilidad. Los fabricantes europeos respondieron a la afluencia japonesa con una ola de motores claves incluido el BMW M3 E36, el Peugeot 306 GTi-6, el Renault Clio Williams, el Opel Calibra Turbo y el Volkswagen Corrado VR6.

Cultura 'Corredor'

A la vuelta del siglo, la escena estaba cambiando una vez más. Los carros modificados fueron cada vez más agrestes, los presupuestos son cada vez más extravagantes y el mercado objetivo era cada vez más jóven. La escena fue inundada de publicidad negativa, intervención policial y la represión pero a pesar de esto, el negocio de automóviles modificados estaba en su apogeo. Revistas líderes del sector como Max Power y Fast Car informaban de la venta de discos, y los talleres de carrocería y los centros de ajuste nunca habían ido tan bien. Después del lanzamiento de la película de culto The Fast and the Furious, y la consola de juegos como Need For Speed, al anochecer en todas las ciudades principales, los carros se podían ver rondando las calles en números cada vez mayores.



Irónicamente, debido al aumento dramático de los seguros y los costos del combustible, o posiblemente porque los jóvenes aficionados al automovilismo fueron cada vez más jóvenes, el tamaño del motor eran en realidad cada vez más pequeño. A pesar de que muchos aficionados seguían el accionamiento de motores potentes, como el VTS Saxo o León Cupra R, los coches, como el C Corsa, Fiesta Zetec y MK4 Polo se estaban convirtiendo en muy populares.

Tiempos Difíciles

Esta tendencia trajo consigo un cambio masivo en el gasto de los consumidores. Si bien el mercado nunca había sido tan lucrativo, el sector de Tuning estuvo casi a punto de paralizarse. Mayores entusiastas que podían pagar los seguros y gastos de funcionamiento de los coches de alto rendimiento afinado estaban envejeciendo y sentaron cabeza. Cosworths fueron reemplazados por Mondeo, y miles de autos modificados fueron desguazados o desmontados por piezas.

Es difícil decir exactamente cuándo sucedió, pero para empeorar las cosas, en 2002 el mercado se inundó de fabricación barata. El cambio en el gasto de la adaptación a las piezas de estilo significa que los productos de la demanda eran ahora menos complejas de fabricar. Como resultado, cientos de negocios en el Reino Unido comenzaron a importar directamente de las fábricas en China. Todo el mundo estaba copiando los productos de otra persona, y con cada vez más consumidores comprando productos de eBay, la calidad bajo y el precio paso a ser rey.

Si alguna vez la industria ha experimentado una "época oscura", esta fue sin duda. Manadas de minoristas cerraron sus puertas, y los fabricantes (mayoritariamente europeos) de productos redujeron sus presupuestos para el desarrollo del producto o incluso salieron del negocio. Nunca fue esto más conmovedor que en 2006, cuando el mayor productor del Reino Unido de escapes Magnex ceso en sus actividades.

El camino hacia la recuperación


En el momento de la escritura, la escena de carros modificados sigue siendo un río revuelto, pero a pesar de estar en medio de una recesión global, estamos comenzando a ver signos positivos de recuperación. También estamos viendo más cambios en los hábitos de compra. Si bien el mercado sigue siendo muy orientado a un estilo, la demanda de piezas de alta calidad está creciendo. A pesar de que carros pre-modificados como el Corsa VXR, Civic Type-R y el Focus ST están creciendo en popularidad y la disminución de la necesidad de modificaciones del mercado de accesorios, venta de piezas de diseño de primera calidad de fabricantes de calidad, como Lumma, Team Dynamics y Momo estan en aumento.

El desarrollo de productos está de vuelta en pleno apogeo, y es interesante observar que muchas partes se están desarrollando para nuevos modelos como el Suzuki Swift, el nuevo Corsa D y, sorprendentemente, para los modelos de prestigio como el BMW M6 y Porsche Cayenne. Esto puede ser en respuesta al boom de crédito previo que concedió el acceso masivo a los coches más caros, o incluso debido a la contracción del crédito, con los propietarios optando por modificar sus autos como una alternativa a su sustitución.

¿Ahora qué?

Cualquiera que sea la razón, el mercado está cambiando. Las partes Styling son cada vez más sutiles y se están fabricando a un nivel superior. los modelos europeos, particularmente alemanes, están de vuelta y la venta de piezas de ajuste suave como el de frenado y componentes de la suspensión se están recuperando. Los clientes ahora están consiguiendo un mejor trato, no a costa de sacrificar la calidad, sino por el acortamiento de la cadena de suministro. La industria es cada vez más delgada, más dinámica y está creciendo en confianza, y es definitivamente una buena cosa.

Creo que la escena del carro modificado se prepara para otra revolución. A donde vamos a terminar esta por verse, pero es justo decir que hay algunos momentos interesantes por delante, y que el mundo de los carros personalizados sigue bien y verdaderamente vivo.






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